‘Ik zoek naar DNA sporen op materialen van cold cases’

  • Onderwijsproject
Emma Niemeijer.jpg

Voor de politie kan elk spoor van belang zijn. Een vingerafdruk, een stukje stof of zelfs enkele cellen van iemand die op de plaats delict is geweest kan zomaar leiden tot het vinden van een dader. Met nieuwe technieken om dit soort sporen te analyseren, kunnen we mogelijk ook steeds meer oude zaken oplossen. Zo onderzocht Emma Niemeijer, vierdejaars student Biologische en Medische Research, tijdens haar stage bij de Saxion Hogeschool of ze DNA kon halen uit enkele cellen afkomstig van geurdoeken.

In alle cellen van ons lichaam zit ons DNA, dus zelfs als een dader van een misdrijf slechts één cel achterlaat, zou het genoeg moeten zijn om diegene op te sporen. Het is met de huidige technieken alleen nog niet gelukt, vertelt Emma: 'We stoppen de cellen normaal gesproken in een PCR-machine, die het DNA amplificeert tot er genoeg is om het te analyseren. Hierna kan het in een Sequencer worden gezet om zo een DNA profiel te kunnen genereren. Op dit moment is het alleen nog erg ingewikkeld om dit voor elkaar te krijgen wanneer je gebruik maakt van een enkele cel, dit komt vooral door de kleine hoeveelheid DNA.'

Alles met DNA

Bij het lectoraat Technologies for Criminal Investigations, een samenwerking tussen de Saxion Hogeschool en de Politieacademie, werken ze aan manieren om dit wel voor elkaar te krijgen. En Emma werkte hier graag aan mee: 'Ik vind forensisch onderzoek heel interessant, vooral alles wat met DNA te maken heeft, dus dit was een mooie kans om daar meer over te leren.'

Voor het onderzoek gebruikte Emma in eerste instantie kleine groepen cellen. 'Ik heb een aantal bulkcellen gebruikt en het protocol hiervan geoptimaliseerd dat ik er een volledig DNA profiel uit kon genereren.' Dit gaat dus al de goede kant op, en in de komende maanden hoopt Emma ook de stap naar enkele cellen te maken: 'Het uiteindelijke doel is om geurdoekjes van cold cases te analyseren. Deze doekjes werden vroeger gewikkeld rondom voorwerpen op de plaats delict, en het kan best zijn dat hier nog cellen op zitten van een mogelijke verdachte die daar aanwezig was.'

Doorbraak

Hoewel het nog niet helemaal is gelukt, is Emma al wel heel blij dat ze op deze manier kan bijdragen aan politieonderzoek. 'We werken uiteindelijk met materialen van echte misdrijven, dus als we het voor elkaar krijgen kan het zomaar een doorbraak in een zaak betekenen. Dat is natuurlijk heel gaaf, dat biologische analyse zo’n belangrijke toepassing heeft.'

Interessegebieden

  • Aarde en Milieu
  • Sport en Gezondheid
  • Techniek